Geschiedenis

Bedreigd Werelderfgoed
Home
wereld - selected
          
banner
Nzinga Nkuwu door Portugezen tot christendom bekeerd. Op de afbeelding een voorstelling van deze Congolese koning.
vlag congo-kinshasa

Officiële landstaal: Frans (Lingala, Kikongo, Swahili, Luba-Kasai hebben het statuut van nationale taal)
Hoofdstad: Kinshasa
Regeringsvorm: republiek
Religie: 80% Christelijk
Oppervlakte: 2.344.858 km²
Inwoners: 81.331.050 (2016)
Inwoners / km²: 34,7 / km² (2016)
Munteenheid: Congolese frank
Nationale Feestdag: 30 juni
Volkslied: Debout Congolais

Thumbnail vlag Congo-Kinshasa
1490: Bekering van Nzinga - Portugese heersers willen hun rijk uitbreiden in Afrika
Nzinga Nkuwu

Nzinga Nkuwu was de vijfde koning van de Afrikaanse Kongo-stam in het huidige Kongo. De Portugese ontdekkingsreiziger Diego Cao legde het eerste contact met de Kongo in 1482 en keerde twee drie jaar later terug met geschenken van de Portugese koning Joo I. Nzinga verwelkomde Cao in zijn hoofdstad Mbanza (het latere So Salvador) en stuurde zelf afgezanten naar het Portugese hof met een verzoek om steun. In 1490 arriveerde de ontdekkingsreiziger Rui de Sousa in de Kongo met schepen vol geschenken, soldaten en priesters. Nzinga bekeerde zich prompt tot het christendom en werd gedoopt.

Hij die een steen gooit, vergeet het. Hij die geraakt wordt, onthoudt het altijd."
Angolees gezegde

De Portugese troepen hielpen het christendom op weg en bedwongen een opstand van mensen die tegen gedwongen kerstening waren. Nzinga nam de titel Joo I aan, ter ere van de Portugese koning, en stuurde zijn oudste zoon Nzinga Mvemba naar Portugal. Tien jaar later kwam hij volkomen verwesterd terug met de naam Afonso. Maar na spanningen tussen de monogame christelijke "vernieuwers" van Afonso en de polygame traditionalisten verbande Nzinga Nkuwu Afonso en benoemde hij een andere zoon, Mpanzu u Kitima, tot zijn erfgenaam. De koning keerde zich voor zijn dood in 1506 gedesillusioneerd van het christendom af. Na zijn dood kwam Afonso op de troon en hij zette de kerstening voort.