De oudste kerktoren

Panoramisch zicht op het kerkplein te Ham, met de kerktoren prominent in beeld.
ons land - focus


Welkom in Limburg!

Inleiding en bronvermelding
Algemene Geschiedenis
's Lands Glorie
Bezienswaardigheden
Home
           
banner
Vlag Limburg

Panoramisch beeld van het kerkplein te Ham, met de kerktoren prominent in beeld.

Als ze in Vlaanderen trots zijn op een of ander oudste ding van het land, dan vind je altijd een zuurpruim die dat countert. Maar ga eens naar het Limburgse Oostham, westelijk van Leopoldsburg. Daar moet je toch niet overtuigd worden dat de kerktoren van de Onze-Lieve-Vrouw-Geboortekerk de alleroudste is van het hele land. Zie hem staan met zijn vroeggotische onderbouw, daar kan geen andere parochie aan tippen. Tiende-eeuw, alsjeblieft! De benedenverdieping is van zware Diestse ijzerzandsteen, met meerdere lagen in opus spicatum (dat klinkt heel geleerd, maar het betekent gewoon visgraatmetselwerk). De bovenverdieping van de toren is van hout. Het eenvoudige, romaanse zaalkerkje werd in de loop van zijn bestaan geregeld vergroot, een laatste keer in 1934, gelukkig bleef de oude toren daarbij onaangeroerd. Maar de oorlog spaarde de kerk niet: op 11 mei 1940 werd ze in de fik gebombardeerd en alleen het stenen gedeelte van de toren en de buitenmuren bleven overeind. Dat hebben de Oosthammenaars niet zo gelaten: in 1956-1958 spuwden ze in hun handen en ze hebben hun parochiale trots wederopgebouwd. Sterke mannen hebben ze daar. Nog in 1952 vierden ze Vastenavond op een speciale manier, die vandaag de hele achterban van Gaia op stang zou jagen. Geblinddoekte mannen moesten in die goeie ouwe tijd proberen een haan die ondersteboven in een rieten mand hing, de kop af te slaan. De winnaar werd op de schouders geheven en samen met de kop van de haan in triomf rondgedragen. Omdat zoiets niet meer mag, blijven de mannen dan maar hangen aan de tv, waar ze dagelijks een portie onthoofde mensen of iets dergelijks kunnen bewonderen in beeldjes, geschoten in Irak, Soedan, Afghanistan en andere leuke plekken. Gelukkig gaan de vroomsten onder hen af en toe nog eens de negentien heiligenbeelden groeten in de kerk, een houten, zestiende-eeuwse schat.

Het Toppunt van België, reisgids naar 500 uitzonderlijke plekken in eigen land, Julien Van Remoortere.