De enige binnenlandse kolonie

 

Vloeiweiden te Lommel-Kolonie.
ons land - focus


Welkom in Limburg!

Inleiding en bronvermelding
Algemene Geschiedenis
's Lands Glorie
Bezienswaardigheden
Home
           
banner
Vlag Limburg

Vloeiweiden te Lommel-Kolonie.

Als je in het Limburgse hoge noorden, iets ten noordoosten van de woonkern van Lommel, richting Eindhoven rijdt, dan passeer je een plaatsnaambord, waarbij je toch even moet fronsen: Lommel-Kolonie. Echt een kolonie, hier hoog in het Kempenland? Daar zit natuurlijk een brok geschiedenis aan vast, plus veel goede wil, maar helaas ook een mislukking.

Aan het eind van de achttiende eeuw probeerde men om een aantal heidevelden te ontginnen, ook in Lommel. Tussen 1847 en 1850, na het graven van het Maas-Scheldekanaal, poogde men van hogerhand om de aldaar uitgestrekte vlakte van 230 hectare echt te koloniseren. Er kwamen toen 120 landbouwers wonen. Voor hen werd een volledig nieuw dorp gebouwd, met twintig staatsboerderijen van vijf hectare, een kerk, een pastorie en een school. Maar daarmee had men nog geen vruchtbare grond. Om dat mirakel te verwezenlijken, legde men wateringen of vloeiweiden aan. Via de Grote Fossé - een grote sloot - en talrijke kleine slootjes werd het kalkrijke water uit het Maas-Scheldekanaal naar de ontginningspercelen geleid. De landbouwers wroetten de handen van hun lijf, maar alles mislukte. Tien jaar na de start van het project werd het opgedoekt. Al in 1860 werden de gronden verkocht aan een luciferfabriek, die er canadapopulieren aanplantte. Vandaar de latere naam: 'Stekskenswateringen'. Wat overbleef is het huidige natuurgebied 'De Watering' (de mensen van Lommel zeggen 'De Wettering') dat in 1976 door de gemeente Lommel werd aangekocht. Het is een zeer kwetsbaar reservaat met 115 verschillende vogelsoorten en 315 plantensoorten.

© Het Toppunt van BelgiŽ, reisgids naar 500 uitzonderlijke plekken in eigen land, Julien Van Remoortere.